PPD-NOS bij volwassenen

De diagnose PDD-NOS wordt bij volwassenen vaak laat vastgesteld. De reden hiervan is dat het bij volwassenen moeilijker is om de problemen te duiden. De symptomen komen op verschillende manieren tot uiting en zijn doorgaans minder duidelijk aanwezig dan bij kinderen. Volwassenen met PDD-NOS ervaren vaak op andere gebieden problemen dan kinderen met PDD-NOS. Volwassenen zullen eerder op het gebied van werk, studie en sociale omgang tekortkomingen bemerken. Daar komt nog bij dat volwassenen met PDD-NOS zichzelf vaak compensatiestrategie├źn hebben aangeleerd voor hun tekortkomingen, waardoor de problemen minder zichtbaar zijn.

De problemen die iemand met PDD-NOS ervaart lijken vooral een gevolg van het niet goed verwerken van informatie en prikkels. De omgeving wordt gefragmenteerd waargenomen, waardoor het moeilijk is om bijvoorbeeld gezichten te lezen. Mensen met PDD-NOS raken makkelijk overspoeld door alle informatie en geven daardoor de voorkeur aan voorspelbare situaties. Sociale situaties zijn dit doorgaans niet. Vandaar dat iemand met PDD-NOS vooral moeite heeft met het verwerken van sociale informatie en moeilijk zijn gedrag kan aanpassen wanneer een situatie daar om vraagt. Daarnaast ervaren zij vaak problemen met verbeelding, taal en non-verbale communicatie.